August 30th, 2009

Прочитанное

Прочитал пару месяцев назад, но вот вспомнил.

John McWhorter, "The Power of Babel: A Natural History of Language".

Книга о языках: откуда они берутся, как развиваются и т.д. -- для любителей.

Уже с первой главы очень много интересного -- как происходят грамматические и звуковые изменения, объясняется, почему языки вовсе не образуют дерево (как биологические виды), почему стоит рассматривать как основные единицы диалекты, а вовсе не языки, и т.д. Некоторое внимание уделяется мифам вроде "у эскимосов 100 слов, означающих разные типы снега" или "культура определяется языком".

Главный минус, с моей точки зрения -- любовь к повторению. Я не стал считать, сколько раз он повторяет, в чём разница между пиджином и креолой или рассказывает о шестнадцати родах (с осложнениями) в языке Фула, но к концу книги и то, и другое мне надоело.

Собственно, прочитал я эту книгу уже пару месяцев назад, а вспомнил потому, что dgri навёл меня на лекцию Зализняка про новгородские берестяные грамоты, где он рассказывает в том числе и об истории восточно- и северно-славянских языков.